EditorialPeople

Shooting Dennis McCarthy, the movie car guy

(—english version  below—) Während meiner zweiten großen USA Reise im September 2016 hatte ich das Vergnügen, Dennis McCarthy zu portraitieren. Dennis‘ ehemalige Hot Rod Werkstatt hat sich zu einer Manufaktur für Movie Cars entwickelt (Vehicle Effects Inc.), er stattet unter anderem die Fast & Furious Reihe mit speziell für die Filme aufgebauten Autos aus. Ein Typ, der durchaus mal mit Vin Diesel und Team zu Abend isst, ziemlich spannend also.

 

Sun Valley, California

Dennis‘ Werkstatt befindet sich in Sun Valley, etwas außerhalb von Los Angeles, wo bei unserem Besuch nicht besonders viel los war. Die Dreharbeiten für Fast 8 hatten schon begonnen, bis auf wenige Ausnahmen waren die Autos dafür gerade alle am Drehort in Atlanta. Das Team arbeitete gerade an einem der Offroad-Charger, der in Teil 7 aus dem Flugzeug geworfen wird (übrigens tatsächlich real). Glücklicherweise standen noch einige komplette Autos aus vergangenen Filmen auf Lager, die wir sogar so arrangieren durften, wie wir sie brauchten.

 

Minimal-Invasives Fotografieren

Es war ziemlich schnell klar, dass Dennis zwar gastfreundlich und offen war, allerdings absolut keine Zeit hatte, sich ausführlich mit uns zu beschäftigen. Ich habe also alles aufgebaut und eingerichtet, und Dennis dann erst ganz am Ende für 30 Sekunden vor die Kamera gebeten. Danach ein weiteres Set aufgebaut und das Gleiche nochmal.
Wir bauten 3 weitere Fast & Furious Autos um den Offroad-Charger herum auf, und um etwas Kontrolle über die Lichtsituation zu erlangen kam außerdem ein portabler Blitz zum Einsatz. Dadurch konnte ich die heftig durch das riesige Hallentor einfallende Sonne etwas herunterregeln und als Streiflicht von hinten nutzen.

Dennis McCarthy of Vehicle Effects with cars from the Fast & Furious movies in his shop in Sun Valley, CA
Dennis McCarthy of Vehicle Effects with cars from the Fast & Furious movies in his shop in Sun Valley, CA
Dennis McCarthy leaning against the Plymouth Cuda from the movie Furious 7
Die Alternative

Dieses Bild eignete sich schon perfekt als Aufmacher für einen Artikel, mit klaren Informationen und Platz für eine Zeile und Text. Neben einigen Stimmungsbildern der Werkstatt wollte ich aber natürlich zumindest noch eine Alternative mit Dennis. Mir war aufgefallen dass er mit seinem Outfit perfekt zu dem schwarzen Plymouth Cuda passte, was mich letztlich zu folgendem Bild führte.

Im Prinzip ist es quasi das gleiche Bild, nur direkt von der gegenüberliegenden Seite fotografiert. Aber durch den anderen Hintergrund, den Wechsel der Farbpalette zu fast schon Graustufen und die dramatischere Perspektive ist es für mich trotzdem eigenständig genug. Zumal hier der Fokus auch mehr auf ihm selbst liegt.

Zusammen mit den Impressionen aus der Werkstatt wusste ich jetzt, dass ich genug Material für den Artikel in AUTO BILD Klassik zusammen hatte. Idealerweise hätte ich jetzt aus rein persönlichem Antrieb noch ein engeres Portrait ohne viel Kontext drumherum gemacht, bei dem es wirklich nur rein um ihn selbst als Mensch geht. Allerdings war ich in diesem Moment schon dankbar für seine Zeit und Offenheit, und wollte das nicht ausreizen, sondern respektieren. Ich hatte ja bereits zwei zufriedenstellende Portraits.

 

 

 

Behind the Scenes

—-english version here—–

Shooting Dennis McCarthy, the movie car guy

On my second big trip to the US I had the pleasure of photographing Dennis McCarthy. Dennis‘ former hot rod garage has evolved to a movie car workshop (Vehicle Effects Inc.), from where he provides the studios with perfectly tailored cars for movies like the Fast & Furious series. A guy who probably has dinner with Vin Diesel and crew from time to time, pretty exciting!

Sun Valley, California

Dennis‘ shop is located in Sun Valley, CA outside of Los Angeles and was pretty quiet when we got there. Shooting for Fast 8 was already underway in Atlanta and most of the cars were away on set. The team was currently working on one of the Offroad Chargers that were dropped from the plane in Furious 7 (yes, they really did throw them out of an actual flying plane!). Thankfully, there were some of his older creations in storage, which we were even allowed to move around as we needed for the photo.

 

Minimal disturbance photography

Predictably, it became clear pretty quickly that although Dennis was very helpful and hospitable, he just didn’t have the time to deal with us for long. So in order to bother as little as possible I got everything set up and dialed in without him and then only had to have him stand in for 30 seconds per set. Then rearrange for another set and another 30 seconds.
We arranged three well-known Fast & Furious cars around the Offroad Charger and to gain some control over the broad sunlight beaming in through the gate I also set up a portable flash. This made it possible to use the sun just as an edge from behind and dial in a consistent exposure throughout the frame.

Dennis McCarthy of Vehicle Effects with cars from the Fast & Furious movies in his shop in Sun Valley, CA
Dennis McCarthy of Vehicle Effects with cars from the Fast & Furious movies in his shop in Sun Valley, CA
Dennis McCarthy leaning against the Plymouth Cuda from the movie Furious 7
The Alternative

That shot would already nicely fit the opning pages of the magazine feature, with clear information and space for a headline. But apart from the mood shots of the workshop I did want an alternative shot of Dennis. I had noticed that his clothing matched the black Plymouth Cuda from Furious 7, so I went that and took this shot as an alternative.

It’s basically the same set, just shot from directly the opposite side. But because of the different background, the change in the color palette and the more dramatic perspective, I think it’s still very different. It’s also more about himself.

With this and the mood shots of the workshop I now knew I had enough material for the feature. Ideally, I would have shot another portrait for myself, a tighter one without much context around, just him. But at that moment I was already grateful for what he had made possible for us, so I wanted to respect that instead of maxing it out. I did already have two satisfying portraits.








Behind the Scenes